Dossier

83e Rallye Monte-Carlo : Ogier a vu triple

La prudence, cette alliée

Un boulevard s'ouvrait pour Ogier. Flanqué de son copilote aixois Julien Ingrassia, il s'attaquait à la troisième journée de course avec 1 minute et 45 secondes d'avance sur son premier poursuivant, Jari-Matti Latvala (Volkswagen). Le double champion du monde parvenait à éviter tous les pièges et n'avait plus qu'à gérer son avance. L'équipage Ogier-Ingrassia a fait preuve de prudence lors des trois spéciales disputées samedi et s'est contenté des 9e, 5e, et 8e temps. 

Les temps scratch ont été enlevés par des pilotes accidentés la veille tels que Kubica, Meeke et Loeb, qui s'en est attribué cinq. Une journée au cours de laquelle le Norvégien Andreas Mikkelsen (Volkswagen), de plus en plus à son aise, a assuré sa troisième place au général en distançant son compatriote Mads Ostberg (DS3 WRC). Tout en retenue, Ogier n'avait plus que 42 secondes d'avance sur Latvala au moment d'entamer la dernière matinée de course, dimanche. 

Ogier à la hauteur de McRae

Mais le matelas a suffi au Gapençais qui a laissé les Citroën s'exprimer lors des 51 derniers kilomètres chronométrés. L'ES 13 est revenue à Kris Meeke et la suivante à Sébastien Loeb, qui s'est payé le luxe de signer le meilleur temps sur le col de Turini. Loeb a terminé sa pige au huitième rang, dans les points. Auteur du 4e temps à l'arrivée, à Saint-Laurent, l'essentiel était là pour Sébastien Ogier. 

Avec 58 secondes d'avance sur son coéquipier Jari-Matti Latvala, et 2 minutes et 12 secondes sur le troisième pilote Volkswagen Andreas Mikkelsen, il s'est nettement imposé. "C'est fabuleux et ça rend très fier", a réagi Ogier. "Dans un rallye, il faut réussir à rester calme et l'expérience nous aide, car ça fait un petit moment qu'on est là. On commence à savoir un peu plus gérer les situations difficiles." Ces 25 titres en WRC permettent au Gapençais de 31 ans d'égaler l'Écossais Colin McRae et de rejoindre Didier Auriol et Carlos Sainz au rang des triples vainqueurs de la doyenne des compétitions routières. 

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