Un nouveau trail version "Ultra" pour les Alpes-Maritimes

Le premier Ultra-Trail du Mercantour a réuni ce week-end plus de 500 athlètes, partis à l'assaut des sommets du département. Un beau succès pour cette première édition, dédiée au guide niçois Hervé Gourdel, décédé l'an dernier.

Les participants de l'Ultra-Trail du Mercantour  avaient  50 heures pour relever le défi. Cinquante petites heures pour parcourir à pied les 140km qui séparent les galets niçois des montagnes Saint-Martin Vésubie. 

Au programme, 10000 mètres de denivellé positif du parcours - soit deux fois le Mont-Blanc -, 9000 mètres de denivellé négatif et huit sommets à franchir dont le plus élevé, le mont Pépoiri, culmine à 2674m d'altitude, à travers les plus beaux paysages de montagne et villages du département .

Un objectif ambitieux qui ne semble pas avoir effrayé les aspirants à l'effort puisque, vendredi 4 septembre,  pas moins 500 participants, toutes catégories confondues (en solo, par équipe de deux ou de quatre) se sont élancés pour cette toute nouvelle épreuve, organisée par Azur Sport Organisation et le Conseil général, où endurance physique et force mentale ont été mises à rude épreuve. 

26 heures, 8 minutes, 50 secondes

Ae7 D0200

A l'arrivée, seuls 191 participants en individuel et 154 en équipes (21 équipes de deux et 28 équipes de quatre) auront tenu la distance. 

Et c'est lun des grands favoris de la course, déjà vainqueur du dernier Ultra-Trail des Balcons d’Azur (80 km en 7h49’), qui s'est imposé dans l'épreuve individuelle. Benoît Outters, pompier volontaire niçois, licencié à lASPTT Nice, n'aura mis "que" 26 heures et presque 9 minutes pour rejoindre le village de la Vésubie. Il distance d'un peu plus dune heure et 10 minutes son principal concurrent, le Suisse Ramos Casanovas (27h21’53’) avec lequel il a été au coude à coude durant près de la moitié de l'épreuve .

Du côté des dames, 28 ont participé à cette épreuve. C'est également une favorite, Karine Laffont, adepte des trails maralpins, qui s'est imposée en 33h41min14s. Elle est suivie d'Elodie Lafay (34h23’48), qui franchit la ligne d'arrivée quelques secondes avant l’Italienne Manuela Agnese.

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Les résultats

Ultra-Trail 140 km
1. Outters Benoît (26:08:50)
2. Casanovas Ramon (27:21:53)
3. Spies Hans (27:40:22)

Ultra-Trail 140 km – Relai à 4
1.Team Sportoutdoorshop (20:27:03)
2. Team Intersport Brignoles 22:02:39
3. Amadeus (22:23:08)

Ultra-Trail 140 km - Relai à 2
1. Team Expertrail (24:38:09)
2. Ironman France Nice (25:16:43)
3. Les Tontons (26:17:55)

En parallèle de l'Ultra-Trail du Mercantour se déroulaient également les Trails de la Vésubie :
42km
1. Santelli Lambert (04:29:49)
2. Calcagno Patrick (04:50:58)
3. Besnard Guillaume (04:53:00)

22km
1. Amalberti Emiliano (02:01:01)
2. Déchand Florian (02:21:10)
3. Merello Lisel (02:21:20)